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La importancia de hacerse una prueba de detección temprana de la pérdida de memoria

A middle-aged man speaking to his doctor

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Es normal olvidar algunos planes o perder algunas cosas a medida que se envejece. Pero a veces, la pérdida de memoria puede ser un signo de una afección más grave, como demencia o enfermedad de Alzheimer.

Estamos aquí con la Dra. Valeria Baldivieso, geriatra certificada y experta en cuidado y bienestar de pacientes mayores con demencia senil, quien nos ayudará a comprender por qué es crucial hacerse una prueba de detección temprana de pérdida de memoria, así como los tipos de pruebas a las que podría someterse.

¿Por qué se debe realizar una prueba de detección de pérdida de memoria?

Cuanto antes se haga la prueba, más temprano se podrán detectar y tratar los potenciales problemas.

Según la Dra. Baldivieso "Es importante una detección temprana para poder trabajar con los pacientes y tomar medidas para evitar que la demencia progrese. Sabemos que el principal factor de riesgo que causa la demencia, y específicamente la enfermedad de Alzheimer, es la edad. Muchas personas de nuestra población mayor piensan que los cambios cognitivos son normales. Pero hay una diferencia entre lo que es normal y lo que podría ser una señal de algo más grave".

Hay cada vez más evidencia de que las opciones de estilo de vida saludables pueden reducir el riesgo de demencia y mejorar la salud del cerebro. Las pruebas de detección también pueden motivar a aquellos en riesgo a dormir mejor, mantenerse físicamente activos, mantener sólidas sus conexiones sociales y abstenerse de fumar y consumir demasiado alcohol. Todos estos factores pueden marcar una diferencia importante en su pronóstico.

¿Qué exámenes de detección de pérdida de memoria se utilizan?

Queremos saber exactamente qué está causando la pérdida de memoria o confusión. Para encontrar respuestas certeras, utilizamos una combinación de exámenes físicos y mentales, que incluyen:

  • Análisis de sangre y otros análisis de laboratorio
  • Tomografías cerebrales
  • EEG (electroencefalograma) para medir la actividad de las ondas cerebrales
  • Exámenes físicos y neurológicos
  • Evaluación psiquiátrica
  • Pruebas verbales y escritas que miden su memoria, capacidad cognitiva y de pensamiento

La Dra. Baldivieso explica: “Estas pruebas nos ayudarán a comprender mejor la salud integral y su historia clínica, y nos encaminarán a crear un plan personalizado y compasivo de atención de la demencia o el Alzheimer para usted si lo necesita”.

Signos y síntomas preocupantes

“Uno de los primeros signos de advertencia de demencia y enfermedad de Alzheimer es tener pérdida de memoria”, afirma la Dra. Baldivieso.

Otros signos pueden incluir:

  • Pérdida de memoria que altera la vida diaria, como perderse en un lugar familiar o repetir preguntas
  • Problemas para manejar dinero y pagar facturas
  • Dificultad para completar tareas cotidianas en el hogar, en el lugar de trabajo o durante el tiempo de ocio
  • Menor o falta de juicio
  • Extraviar objetos y no poder repasar los pasos para encontrarlos
  • Cambios en el estado de ánimo, la personalidad o el comportamiento

Hable con su proveedor de atención médica sobre una prueba de detección de pérdida de memoria si usted o un ser querido tienen síntomas que interfieren con su vida diaria. “Queremos que usted y su familia puedan obtener toda la ayuda que necesita lo antes posible”, alienta la Dra. Baldivieso.

Atención neurológica integral excepcional

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